Openluchtexpo toont bijzondere band van ex-vluchtelingen met Gent

overaleneldersdef.jpg
  • jpg

Aan de Schipperskaai, ter hoogte van de Bataviabrug, opent op Wereldvluchtelingendag op 20 juni 2020 een openluchtexpo: Overal en Ergens. Fotograaf Francis Vergalle portretteerde 10 mensen met een vluchtverleden op een plek in Gent die voor hen een bijzondere betekenis heeft.

Troost

'Overal en Ergens' kwam tot stand naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag, een dag die aandacht vraagt voor de 70 miljoen mensen die wereldwijd op de vlucht zijn. Aan Gentenaars met een vluchtverleden werd gevraagd te vertellen over een plek in Gent die hen na aan het hart ligt. Rejendra Devkota, een 62-jarige Gentenaar die 15 jaar geleden vanuit Nepal naar België vluchtte, is een van hen. Rejendra poseert voor de oude stadsbibliotheek, waar hij op een plekje op de vierde verdieping troost vond en zijn eerste dichtregels op Gentse bodem neerpende.

'Soms keek ik vanuit het raam naar de fontein. Ik dacht: ik wil het beste van mijn leven maken, opwaarts gaan, maar ik kan dat niet doen, ik val direct weer op de grond, zoals de fontein.' Rejendra Devkota
  • jpeg

Rejendra Devkota aan de oude stadsbibliotheek. © Francis Vergalle

Ontmoetingen

De recente lockdown laat ook sporen na in deze nieuwe expo: de geportretteerden worden helemaal alleen in beeld gebracht. Op de locaties waarvoor ze kozen, vonden ook heel wat activiteiten en ontmoetingen plaats die ze door de coronamaatregelen even moesten missen. Latif bijvoorbeeld koos voor de boksclub, Mohammed voor de scoutslokalen.

'De verhalen en foto’s stellen plekken in de stad centraal, die herinneren aan waardevolle ontmoetingen. De expo maakt zichtbaar hoe vluchtelingen, net als elke andere Gentenaar, op uiteenlopende manieren verbonden zijn met de stad en haar inwoners.' Astrid De Bruycker, schepen van Welzijn en Gelijke Kansen
Wereldvluchtelingendag: de droomplek van Mohammed
  • jpg

Marie-Claire Nyatanyi aan het Zuidpark. © Francis Vergalle

De openluchttentoonstelling, een initiatief van de Stad Gent en IN-Gent vzw, nodigt toevallige voorbijgangers uit om stil te staan bij de verhalen van stadsgenoten die zich gedwongen zagen om hun land te ontvluchten. De foto's zijn de hele zomer te bewonderen aan de Schipperskaai, ter hoogte van de Bataviabrug.

'Gent is een open en solidaire stad. Wereldvluchtelingendag is een goed moment om stil te staan bij wie wereldwijd op de vlucht is. Hoe kan dat beter dan hen een gezicht te geven, hen letterlijk te tonen in onze stad, hun verhalen te laten horen.' Mathias De Clercq, burgemeester

Contact

Bevoegd

Contacteer ons