Openluchtexpo toont bijzondere band van ex-vluchtelingen met Gent

356924 overaleneldersdef 821443 large 1592307376

Aan de Schipperskaai, ter hoogte van de Bataviabrug, opent op Wereldvluchtelingendag op 20 juni 2020 een openluchtexpo: Overal en Ergens. Fotograaf Francis Vergalle portretteerde 10 mensen met een vluchtverleden op een plek in Gent die voor hen een bijzondere betekenis heeft.

Troost

'Overal en Ergens' kwam tot stand naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag, een dag die aandacht vraagt voor de 70 miljoen mensen die wereldwijd op de vlucht zijn. Aan Gentenaars met een vluchtverleden werd gevraagd te vertellen over een plek in Gent die hen na aan het hart ligt. Rejendra Devkota, een 62-jarige Gentenaar die 15 jaar geleden vanuit Nepal naar België vluchtte, is een van hen. Rejendra poseert voor de oude stadsbibliotheek, waar hij op een plekje op de vierde verdieping troost vond en zijn eerste dichtregels op Gentse bodem neerpende.

'Soms keek ik vanuit het raam naar de fontein. Ik dacht: ik wil het beste van mijn leven maken, opwaarts gaan, maar ik kan dat niet doen, ik val direct weer op de grond, zoals de fontein.'

Rejendra Devkota

Rejendra Devkota aan de oude stadsbibliotheek. © Francis Vergalle

Ontmoetingen

De recente lockdown laat ook sporen na in deze nieuwe expo: de geportretteerden worden helemaal alleen in beeld gebracht. Op de locaties waarvoor ze kozen, vonden ook heel wat activiteiten en ontmoetingen plaats die ze door de coronamaatregelen even moesten missen. Latif bijvoorbeeld koos voor de boksclub, Mohammed voor de scoutslokalen.

'De verhalen en foto’s stellen plekken in de stad centraal, die herinneren aan waardevolle ontmoetingen. De expo maakt zichtbaar hoe vluchtelingen, net als elke andere Gentenaar, op uiteenlopende manieren verbonden zijn met de stad en haar inwoners.'

Astrid De Bruycker, schepen van Welzijn en Gelijke Kansen
Hqdefault

Marie-Claire Nyatanyi aan het Zuidpark. © Francis Vergalle

De openluchttentoonstelling, een initiatief van de Stad Gent en IN-Gent vzw, nodigt toevallige voorbijgangers uit om stil te staan bij de verhalen van stadsgenoten die zich gedwongen zagen om hun land te ontvluchten. De foto's zijn de hele zomer te bewonderen aan de Schipperskaai, ter hoogte van de Bataviabrug.

'Gent is een open en solidaire stad. Wereldvluchtelingendag is een goed moment om stil te staan bij wie wereldwijd op de vlucht is. Hoe kan dat beter dan hen een gezicht te geven, hen letterlijk te tonen in onze stad, hun verhalen te laten horen.'

Mathias De Clercq, burgemeester

Contact

Bevoegd

  • Medium square 20190104 av mathias de clercq

    Mathias De Clercq

    Burgemeester, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 54 00, e-mail burgemeester.declercq@stad.gent

  • Medium square astrid de bruycker

    Astrid De Bruycker

    Schepen van Gelijke Kansen, Welzijn, Participatie, Buurtwerk en Openbaar groen, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 51 66, e-mail schepen.debruycker@stad.gent

Download PDF
Download PDF
Over Stad Gent

Gent, de hoofdstad van Oost-Vlaanderen, biedt de zeldzame combinatie van de intimiteit van een compacte stad en de openheid van een metropool. Met meer dan 261.000 inwoners en 78.400 studenten is Gent de tweede grootste stad van Vlaanderen en de grootste studentenstad. Veelzijdig, historisch en eigentijds tegelijk. De Stad Gent stimuleert als lokale overheid zoveel mogelijk initiatief van haar burgers om zo te werken aan een open, solidaire, duurzame, wijze en kindvriendelijke stad. Meer info via www.stad.gent.