Project The Box in Gent wordt verlengd én uitgebreid

283419 the%20box 033a0b original 1529491362

De Stad Gent en Stebo vzw zetten het concept The Box in Gent verder voor de volgende drie jaar. Naast de bestaande Box in de Dampoortstraat zal elders in Gent een tweede en mogelijk zelfs een derde Box worden geopend. Ook het overkoepelende project met de andere Box-steden wordt verdergezet. The Box is een plug-and-play handelspand waar creatieve starters en ondernemers hun winkel- of horecaconcept uitproberen voor een korte periode. Het concept geeft nieuwe zuurstof aan straten die te kampen hebben met leegstand.

Het concept

Stebo vzw ontwikkelde vijf jaar geleden het concept The Box, een plug-and-play handelspand waar creatieve starters en ondernemers hun winkel- of horecaconcept uitproberen voor een korte periode. The Box biedt een totaalconcept. Er is niet alleen het winkelpand waar de voorzieningen, verzekeringen en vergunningen al in orde zijn, een diverse set (modulaire) meubels laat ook toe de winkel vlot en naar eigen stijl in te richten. Er is een basiskeuken aanwezig voor horeca-initiatieven en voor randactiviteiten zoals recepties. In een mum van tijd tovert elke ondernemer deze ‘doos’ om tot zijn/haar gepersonaliseerde winkel of horecazaak. Ondernemers kunnen hun concept tonen en aftoetsen op weekend, week en maandbasis, met een maximumbezetting van een maand.

'Het succes van The Box bewijst dat er nood is aan ruimte voor ondernemers om te experimenteren, om hun product of concept uit te testen op een laagdrempelige manier. Zo maken we verder werk van Gent als ondernemende stad.'

Mathias De Clercq, schepen Ondernemen.

Succes The Box en nieuwe zuurstof voor Dampoortstraat

In het najaar van 2016 is Stebo vzw met de Stad Gent een partnerschap aangegaan om, met steun van EFRO (het Europees Fons voor Regionale Ontwikkeling), in Gent een Box op te richten. Op 17 februari 2017 opende de eerste The Box in Gent, in een leegstaand handelspand aan de Dampoortstraat 47.

The Box in de Dampoortstraat kan een groot succes worden genoemd. Dat blijkt duidelijk uit de bezetting en het aantal ondernemers sinds de opening in februari 2017.

  • sinds opening meer dan 90% bezetting (66 weken invulling op totaal van 72 weken)
  • sinds opening ongeveer 115 ondernemers die The Box hebben gebruikt, alleen of in een gezamenlijk concept
  • in totaal informeerden meer dan 300 ondernemers bij de Dienst Economie naar het concept The Box en de mogelijkheden die het biedt. Voor de tweede helft 2018 hebben ongeveer een 25-tal ondernemers reeds concrete interesse

Bovendien hebben meerdere ondernemers die gebruikmaakten van The Box om hun concept uit te proberen, de activiteit elders in Gent permanent verdergezet. Voorbeelden hiervan zijn Velektro en Somm.

Het concept van “The Box” slaat niet alleen erg aan bij startende ondernemers. The Box heeft ook als doel de Dampoortstraat als schakelstraat, in the picture te plaatsen om zo nieuwe klanten, handelaars en innovatieve ideeën aan te trekken en zo ook de bestaande handelaars te ondersteunen. Het geeft bovendien een mooie wisselwerking met de Braderie Publique van dit weekend .

Christophe Peeters, schepen van Middenstand en Innovatie

Dat ter ondersteuning van de bestaande handelaars en om leegstaande handelspanden een nieuwe invulling te geven.

Verderzetten én uitbreiden van het project

Naast Gent werd ook in vier andere steden (Genk, Brugge, Mechelen en Turnhout) een Box opgericht. Tussen de steden wordt kennis uitgewisseld, processen gestroomlijnd en ondernemers ondersteund om in de verschillende steden hun concept uit te testen. Maar aangezien de financiële ondersteuning vanuit EFRO eind september stopt, loopt het project tussen Stebo en de vijf Vlaamse steden dan af.

Gezien het succes van het project heeft de Stad Gent beslist om het project in Gent voor drie jaar verder te zetten en uit te breiden met een tweede en mogelijk derde Box in Gent. Daarvoor zal ze aan Stebo vzw een subsidie geven van 140.000 euro voor het verder uitbaten van de Box in de Dampoorstraat (drie jaar), het opzetten en uitbaten van een tweede Box (drie jaar) en, mits goedkeuring door de nieuwe legislatuur, het opzetten en uitbaten van een derde Box (twee jaar). Met die middelen zal ook het overkoepelde project met de andere Box-steden verder worden ondersteund. Daarnaast wordt ook nog een budget van maximaal 130.000 euro voorzien voor de inrichting van de panden.

Samenwerking met partners

De huidige Box is ingericht in samenwerking met SYNTRA Midden-Vlaanderen. Hun schilders, elektriciens en schrijnwerkers in opleiding hebben hier de kans gekregen om de hun aangeleerde skills in de praktijk te brengen. Ook voor de andere Boxen zal de Stad Gent op zoek gaan naar partners om het project inhoudelijk te versterken en kosten te spreiden.

Informatie

Bevoegd

  • Medium square 20140317 av schepen de clercq

    Mathias De Clercq

    Eerste schepen en schepen van Haven, Economie en Ondernemen, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 54 00, e-mail: schepen.declercq@stad.gent

  • Medium square 20140421 av schepen peeters

    Christophe Peeters

    Schepen van Financiën, Feesten, Middenstand en Innovatie, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 50 50, e-mail: schepen.peeters@stad.gent

Download PDF
Download PDF
Over Stad Gent

Gent, de hoofdstad van Oost-Vlaanderen, biedt de zeldzame combinatie van de intimiteit van een compacte stad en de openheid van een metropool. Met meer dan 261.000 inwoners en 78.400 studenten is Gent de tweede grootste stad van Vlaanderen en de grootste studentenstad. Veelzijdig, historisch en eigentijds tegelijk. De Stad Gent stimuleert als lokale overheid zoveel mogelijk initiatief van haar burgers om zo te werken aan een open, solidaire, duurzame, wijze en kindvriendelijke stad. Meer info via www.stad.gent.