Missie naar New York en Boston moet Gent verder op de kaart zetten als startup en scale-up city

235639 missie%20ny%20en%20boston 5dd30b large 1486114400

Van 12 tot 18 februari 2017 trekken 50 bedrijfsleiders, technologische starters en onderzoekers op missie naar de Amerikaanse oostkust om Gent verder op de kaart te zetten als startup en scale-up city. De dynamiek van het Gentse ecosysteem wordt internationaal steeds vaker opgemerkt en het is die positieve dynamiek waar de partners van de missie willen op inzetten.

De missie is een gezamenlijke organisatie van VOKA en de Stad Gent met de steun van imec en Flanders Investment and Trade, onder leiding van burgemeester Daniël Termont en schepenen Mathias De Clercq en Christophe Peeters. Dat Boston en New York als bestemming werden uitgekozen, is geen toeval. De twee steden staan, na Silicon Valley in California, steevast bovenaan de lijsten van meest innovatieve technologiesteden en -regio’s ter wereld.

De aanwezigheid van topuniversiteiten als MIT, Harvard en Cornell, multinationals en startup incubatoren zorgt er voor een boom aan nieuwe technologische ontwikkelingen, disruptieve businessmodellen en samenwerkingen tussen IT, cleantech, food, life sciences, enz.

'Tijdens ons bezoek willen we inspiratie halen om de high tech in Gent op een duurzame manier te verankeren. Naast uitwisselingen met de collega’s van Boston en New York, hebben we ook verschillende individuele ontmoetingen met Amerikaanse investeerders. We zullen onze stad als uniek verzamelpunt van technologische starters en gerenommeerde kennisinstellingen actief promoten bij grote bedrijven. Die kunnen met hun research and development-activiteiten en hun investeringsfondsen als groeiversnellers fungeren voor Gentse startups en scale-ups. Met De Krook die binnen enkele weken de deuren opent, hebben we alvast een project met internationale uitstraling, dat het brandpunt wordt van innovatie in de stad. Ook het brede publiek en de burger zal met die innovaties in contact kunnen komen en er actief aan deelnemen.'

Daniël Termont, burgemeester

De Krook zal naast de gloednieuwe stadsbibliotheek immers ook gespecialiseerde onderzoeksgroepen van de Gentse Universiteit huisvesten. Ook imec, het innovatie- en onderzoekscentrum in nano-elektronica en digitale technologie, zal haar Gentse incubatie- en innovatieactiviteiten hier onderbrengen, inclusief het succesvolle imec.istart-acceleratieprogramma voor startups.

'Gebruik makende van deze unieke, drukbezochte locatie pal in het stadscentrum, zullen we in De Krook de nadruk leggen op toegepast gebruikersonderzoek via talrijke co-creatiesessies en digitaal innovatief ondernemerschap. In het kader van deze missie zijn we, voor ons portfolio van ondertussen meer dan 100 digitale startups, voortdurend op zoek naar internationale partners en programma’s om deze startups te begeleiden bij hun internationale groei. Hiervoor zijn Boston en New York zeker places to be.'

Danny Godderis, Executive Vice President imec

De missie heeft alle ingrediënten om, na die naar Silicon Valley in 2016, opnieuw een succes te worden. Gedelegeerd bestuurder Geert Moerman van VOKA is alvast trots op het goed gevulde programma:

'We bezoeken Amerikaanse multinationals (Selecta Biotech, Microsoft, Google, Staples) en incubatoren (Cambridge Innovation Center, Urban Future Lab, Brooklyn FoodWorks). Vlaamse bedrijven actief in NY en Boston zoals Twikit, Seaters, Greenpan, enz. zullen er getuigen en de groep ontmoet ook Vlaamse toponderzoekers aan de universiteiten van Harvard, MIT en Cornell. Zij werken aan doorbraken in robotica, artificiële intelligentie, genetica en medische innovaties. Voor het uitwerken van de bezoeken werkten we nauw samen met Flanders Investment & Trade.' 

Geert Moerman, gedelegeerd bestuurder VOKA

Gents startup ecosysteem in internationale top tien

De dynamiek van het Gentse ecosysteem voor technologiebedrijven wordt ook internationaal steeds meer opgemerkt. Het is die positieve dynamiek waar de partners van de missie verder willen op inzetten.

'Gent is een broedplaats voor startende en groeiende technologiebedrijven en mag zich met recht en rede het epicentrum voor startups en scale-ups in ons land noemen. Het is geen toeval dat na het gerenommeerde Venture Beat nu ook The Financial Times Gent vermeldt als één van de opkomende startup hubs in Europa. Gent wordt daarbij in een adem genoemd met kleppers als Stockholm, Londen, Berlijn en Tel Aviv in de top tien van steden met de beste ondersteuning voor technologische starters.'

Mathias De Clercq, schepen van Economie en Ondernemen

'Gent barst van de creativiteit en talent en is bovendien dé hoofdstad van Belgie inzake tech startups. De afgelopen jaren zijn er reeds verschillende startups uitgegroeid tot echte succesverhalen. Ook vanuit innovatiebeleid is het bijzonder belangrijk om een kader te creëren waarin beloftevolle ondernemingen kunnen doorgroeien, van startup tot scale-up en de fase daarna. We willen met onze deelname het bijzonder kwalitatieve digitaal ecosysteem in Gent verder op de kaart zetten en internationaliseren.'

Christophe Peeters, schepen van Innovatie

Internationalisering

Steeds meer Belgische -ook Gentse- bedrijven richten een vestiging op in New York of Boston. Het gaat dan vooral om startups: technologische starters die met een digitaal product snelle en wereldwijde groei kunnen realiseren en die de grote Amerikaanse markt willen veroveren. Die internationalisering is een belangrijke factor in de doorgroei van startups naar scale-ups: bedrijven die de startersfase zijn ontgroeid en de juiste hefbomen zoeken om door te breken.

Het ophalen van kapitaal en meer specifiek 'venture capital' (durfkapitaal) is een van de belangrijkste hefbomen voor scale-ups. Terwijl het opgehaald durfkapitaal in heel België en Europa er lichtjes op achteruitgaat – een trend die zelfs in Silicon Valley voelbaar was – boekten de Gentse scale-ups in 2016 een recordjaar: bijna 80 miljoen euro werd geïnvesteerd, tegenover 28 miljoen in 2015.

In specifieke niches gooit Gent zelfs zeer hoge ogen, zoals de HealthTech, die technologische doorbraken voor de gezondheids- en zorgsector omvat. Daar staat Gent op de zesde plaats in Europa, enkel voorafgegaan door veel grotere steden als Parijs, Stockholm en Londen, en net na andere bekende HealthTech-clusters als Cambridge en Lausanne (bron: European Health Tech Report 2016)

Ranking Financial Times

Na de gezaghebbende technologieblog VentureBeat enkele maanden geleden, merkt nu ook de Financial Times Gent op als een van dé opkomende startup hubs in Europa. In een extra magazine onder de titel 'Best and the brightest' lijst het de steden op die wereldwijd het verschil maken met hun economische strategie. Gent wordt er, als enige Belgische stad, geprezen voor haar initiatieven zoals de havenontwikkeling (de fusie-intentie met Zeeland Seaports en de bouw van de nieuwe zeesluis), de stadsmarketing en de 'digitale community'-ontwikkeling (mate waarin de economische actoren samenwerken en informatie delen via nieuwe media).

Het meest in het oog springende lijstje is echter dat van de tien steden met de beste ondersteuning voor technologische starters. Volgens de Financial Times is de aantrekkelijkheid voor die doelgroep immers hét domein waar elke stad ter wereld momenteel op inzet. Gent wordt er in een adem genoemd met kleppers als Stockholm, London, Berlijn en Tel Aviv.

De 10 beste “startup support” steden volgens de Financial Times

  • Berlijn, Duitsland
  • Eindhoven, Nederland
  • Gent, België
  • Jelgava (Riga), Letland
  • London, Verenigd Koninkrijk
  • Manchester, Verenigd Koninkrijk
  • Munchen, Duitsland
  • Stockholm, Zweden
  • Tel Aviv, Israël
  • Wenen, Oostenrijk

Informatie

Bevoegd

  • Medium square 20150311 av burgemeester daniel termont

    De heer Daniël Termont

    Burgemeester, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 50 00, fax 09 266 50 19, e-mail: burgemeester@stad.gent

  • Medium square 20140317 av schepen de clercq

    De heer Mathias De Clercq

    Eerste schepen en schepen van Haven, Economie en Ondernemen, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 54 00, e-mail: schepen.declercq@stad.gent

  • Medium square 20140421 av schepen peeters

    De heer Christophe Peeters

    Schepen van Financiën, Feesten, Middenstand en Innovatie, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 50 50, e-mail: schepen.peeters@stad.gent

Download PDF
Download PDF
Over Stad Gent

Gent, de hoofdstad van Oost-Vlaanderen, biedt de zeldzame combinatie van de intimiteit van een compacte stad en de openheid van een metropool. Met meer dan 261.000 inwoners en 78.400 studenten is Gent de tweede grootste stad van Vlaanderen en de grootste studentenstad. Veelzijdig, historisch en eigentijds tegelijk. De Stad Gent stimuleert als lokale overheid zoveel mogelijk initiatief van haar burgers om zo te werken aan een open, solidaire, duurzame, wijze en kindvriendelijke stad. Meer info via www.stad.gent.