Syrisch kunstenaar Samer Alagha herdenkt luchtslag WO II boven Sint-Denijs-Westrem met indrukwekkende muurschildering

283619 streetart%20samer 242b1a original 1529652429

Op nieuwjaarsochtend 1945 werd Sint-Denijs-Westrem opgeschrikt door een hevige verrassingsaanval van de Duitse luchtmacht. Meer dan 70 jaar later herinneren kogelgaten in de achtergevel van het Agentschap Wegen en Verkeer in de Twaalfapostelenstraat nog steeds aan die donkere dag. Syrisch kunstenaar Samer Alagha creëerde op de getroffen muur een indrukwekkend schilderij ter herdenking van één van de laatste grote luchtgevechten van de Tweede Wereldoorlog.

Op nieuwjaarsdag 1945 bombardeerde de Duitse Luftwaffe het vliegveld van Sint-Denijs-Westrem tijdens operatie Bodenplatte, één van de laatste grote luchtslagen van de Tweede Wereldoorlog. De geheime operatie, die bedoeld was om zoveel mogelijk vijandelijke luchtbasissen in West-Europa te vernietigen, was een wanhopige poging van Nazi-Duitsland om de steeds verder oprukkende geallieerden tegen te houden.  De meeste geallieerde spitfires van de Poolse Wing 131 die in Sint-Denijs-Westrem gestationeerd waren, waren tijdens de aanval toevallig op een ochtendmissie. Hierdoor konden ze bij hun terugkeer naar het vliegveld de Duitsers op hun beurt verrassen met een tegenaanval. In een groot luchtgevecht dat Sint-Denijs-Westrem op zijn grondvesten deed daveren, schakelden achttien Poolse spitfires twintig Duitse gevechtsvliegtuigen uit.

Op vraag van het Cultuurplatform Sint-Denijs-Westrem en in samenwerking met Cultuur Gent kreeg kunstenaar Samer Alagha de opdracht een nagedachtenis aan die gruwelijke nieuwjaarsochtend in 1945 te creëren. Op basis van historische bronnen schilderde hij een indrukwekkend realistische weergave van het besneeuwde slagveld op een muur in de Twaalfapostelenstraat, die ooit deel was van een vliegtuigloods en waarin de kogelgaten van het gevecht nog steeds te zien zijn.

'Kunst prikkelt, lokt reacties uit en zet aan tot nadenken. Samer Alagha zet met zijn werk het historische belang van de muur letterlijk en figuurlijk in de verf en maakt de herinnering aan wat zich op 1 januari 1945 boven Sint-Denijs-Westrem afspeelde bijna tastbaar echt. 2018 is in Gent het jaar van de Vrede en met dit indrukwekkende schilderij herdenken we een van de laatste grote luchtgevechten van de Tweede Wereldoorlog.'

Annelies Storms, schepen van Cultuur

Schilder en kalligraaf Samer Alagha is geboren en opgegroeid in Syrië. Hij studeerde af aan het Institute of Fine Arts in Damascus, doceerde schilderkunst en exposeerde zijn werk onder andere in Beirut, Qatar en zijn thuisstad Salameih. Bij het uitbreken van de oorlog, vluchtte hij via Libanon naar België, waar hij sinds 2015 woont en werkt.

Informatie

Bevoegd

  • Medium square storms

    Annelies Storms

    Schepen van Cultuur, Toerisme, en Evenementen, stadhuis, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. 09 266 51 45, e-mail: schepen.storms@stad.gent

Download PDF
Download PDF
Over Stad Gent

Gent, de hoofdstad van Oost-Vlaanderen, biedt de zeldzame combinatie van de intimiteit van een compacte stad en de openheid van een metropool. Met meer dan 259.000 inwoners en 74.000 studenten is Gent de tweede grootste stad van Vlaanderen en de grootste studentenstad. Veelzijdig, historisch en eigentijds tegelijk. De Stad Gent stimuleert als lokale overheid zoveel mogelijk initiatief van haar burgers om zo te werken aan een open, solidaire, duurzame, wijze en kindvriendelijke stad. Samen bouwen we aan ‘gent: zoveel stad’. Meer info via www.stad.gent.